O bazilică veche de aproximativ 1500 de ani a apărut după retragerea lacului Iznik, în provincia Bursa

Retragerea din cauza secetei cu aproximativ 200 de metri a lacului Iznik a scos la lumină în anul 2014 ruinele unei bazilici aflate la 50 de metri de mal, iar primele estimări arată că aceasta ar fi fost construită în urmă cu aproximativ 1.500 de ani în numele lui Neophytos.

Arheologii turci cred că bazilica aflată pe fundul lacului Iznik este pe cale să devină al doilea Göbeklitepe din Turcia și spun că ar fi fost îngropată în apele lacului în timpul cutremurului din anul 740, reprezentând astfel una dintre cele mai importante descoperiri arheologice ale anului 2014. În anumite perioade ale anului sunt făcute săpături arheologice care aduc noi informații referitoare la istoria veche de aproape 2.000 de ani, iar la final specialiștii speră să aducă la lumină și mozaicurile impresionante de pe podeaua acestei bazilici, care are un plan arhitectural asemănător cu al Hagiei Sophia din Istanbul și al Bazilicii Sf. Ioan de la Selçuk.

Din filmările făcute din aer se pot identifica ușor templul lui Apollo, palatul senatului și biserica construită în numele lui Neophytos (Sfântul Neofit). Experții turci investighează acum dacă acesta este senatul convocat pentru desemnarea primului consul al creștinilor.

Bazilica a fost descoperită întâmplător în cadrul unei cercetări referitoare la detectarea patrimoniului cultural istoric, inițiată de municipalitatea metropolitană Bursa în 2014.

Izvoarele istorice de până acum arată că înainte de Edictul de la Milano din 313, atunci când creștinismul era interzis, Neophytos, care avea doar 16 ani, ar fi fost ucis de un soldat roman pe malul lacului Iznik. Potrivit unor surse, după ce a fost emis Edictul de la Milano, iubitorii Sfântului Neofit au construit în numele său această bazilică lângă lacul Iznik. Tot din izvoare, se știa, de asemenea, că trupul Sfântului Neofit (Neophytos) ar fi fost mutat în Biserica Koimesis din Iznik în secolul al VIII-lea. Cu toate acestea, nimeni nu știa unde a fost construită această biserică și de ce a fost mutat trupul Sfântului Neofit. Faptul că un mormânt din interiorul bazilicii este deschis confirmă și informația că trupul ar fost mutat înainte.

Atât în epoca romană, cât și în cea bizantină, Iznik a fost un important centru religios, iar unii arheologi cred că bazilica este un exemplu de arhitectură creștină timpurie. Pe parcursul cercetărilor, au fost descoperite o serie de artefacte remarcabile, inclusiv sigiliul unor cavaleri scoțieni, despre care se crede că au fost primii vizitatori străini ai bazilicii, înainte ca aceasta să fie înghițită de apele lacului Iznik.

La finalizarea cercetărilor arheologice, autoritățile din Bursa vor deschide un muzeu subacvatic pe ruinele bazilicii din Iznik.